L’intégration économique de l’Afrique a franchi une étape importante avec la création de la Zone de libre-échange continentale africaine (Zlecaf).

L’accord de la zone de libre échange continentale africaine adopté lors du sommet de l’Union africaine (UA) à Kigali en mars 2018 a été signé par 54 des 55 États membres de l’Union Africaine (UA) – la petite Erythrée étant la seule exception – et ratifié par 28, y compris les grandes économies telles que l’Égypte, le Ghana, le Kenya et l’Afrique du Sud, mais pas le Nigéria jusqu’en juillet 2019.

L’accord de la zone de libre échange continentale africaine est entré en vigueur en mai 2019, un mois après que les 22 États requis ont déposé leurs instruments de ratification auprès du président de la Commission de l’UA (conditions minimales pour l’entrée en vigueur de l’accord).

Toutefois, à des fins commerciales, l’accord n’a été opérationnel qu’à partir du 1er juillet 2019.

L’accord de la Zlecaf est l’aboutissement d’un ambitieux projet annoncé dans le Plan d’action de Lagos de 1980, visant à renforcer l’autosuffisance économique de l’Afrique et à réduire sa dépendance vis-à-vis du commerce et de l’aide étrangère (dont une grande partie était liée aux conditions dictées par la politique de la guerre froide).

C’est ce qui a été précisé dans le Traité d’Abuja de 1991 de l’Organisation de l’unité africaine, qui définissait en détail une stratégie visant à utiliser l’intégration régionale comme étape intermédiaire dans la création d’une Communauté économique africaine d’ici 2028.

Plus récemment, l’étape la plus importante dans la poursuite de ces objectifs a été l’ouverture de négociations formelles sur la Zlecaf.

L’accord vise à éliminer progressivement les obstacles à la libre circulation des personnes, des capitaux, des biens et des services dans l’ensemble de l’Afrique, en créant un marché commun semblable à celui du Traité de Rome de 1957, qui est à la base de l’Union Européenne (UE).

La Commission européenne a estimé que cela avait ajouté 2,2% à la croissance du PIB et créé 2,75 millions d’emplois dans l’UE entre 1992 et 2006.

Certains défis devront toutefois être relevés afin de reproduire certains des avantages de la L’UE, notamment les menaces de nationalisme économique et de protectionnisme commercial en Afrique.

Principales caractéristiques de l’accord du Zlecaf

Objectifs généraux

Afin de réaliser le potentiel du Zlecaf, les États membres se sont engagés à libéraliser 90% des lignes tarifaires sur les marchandises dans les 5 à 15 prochaines années au cours de cycles de négociations commerciales successifs. Les 10% restants de lignes tarifaires comprennent des produits sensibles pour lesquels les États membres disposent de plus de temps pour se libéraliser et excluent les produits totalement exemptés de la libéralisation.

Les efforts visant à réduire les tarifs seront également accompagnés de l’élimination progressive des obstacles non tarifaires, de la libéralisation du commerce des services et du renforcement de la facilitation des échanges et de l’efficacité des douanes.

Cadre institutionnel

Cette structure comprend divers organes tels que :

  • la Conférence de l’Union Africaine, qui supervisera et guidera de manière stratégique l’accord du Zlecaf;
  • le Conseil des ministres pouvant prendre des décisions contraignantes conformément à l’accord;
  • le Comité de hauts fonctionnaires chargés du commerce, qui met en œuvre les décisions du conseil;
  • le Conseil des ministres et le secrétariat du Zlecaf, qui remplit une fonction administrative.

Les différends entre États membres dans le cadre de l’accord seront réglés par L’ORD, l’organe de règlement des différends et un organe d’appel sur le modèle du mécanisme de règlement des différends de l’Organisation mondiale du commerce (OMC).

Le protocole en question prévoit plusieurs mécanismes réglementant les différends. Ceux ci peuvent aboutir à renvoyer la question à l’ORD ou à l’arbitrage.

Les États membres devront encore déterminer dans quelle mesure ils sont disposés à céder leur souveraineté économique et à exposer leurs travailleurs et leurs industries à la concurrence transfrontalière.

Opportunités de croissance et d’investissement

L’accord devrait libérer le potentiel des 1,2 milliard d’habitants et des entreprises africaines en fournissant un accès au marché à l’échelle du continent, une infrastructure de meilleure qualité et meilleur marché, des possibilités de production à grande échelle et une allocation plus efficace des ressources.

La Commission économique des Nations Unies pour l’Afrique estime que les réductions tarifaires prévues dans le cadre du Zlecaf stimuleront le commerce intra-africain de plus de 50% d’ici 2022 (ou jusqu’à 100% si les barrières non tarifaires sont réduites de la même manière).

En éliminant progressivement les obstacles au commerce intra-africain, l’accord devrait contribuer de manière significative au développement des chaînes de valeur régionales, au partage de l’information et de la technologie, à la promotion du développement socio-économique et de la transformation économique structurelle, ainsi qu’à la facilitation de l’investissement.

Cela offre aux entreprises une occasion importante de restructurer leurs activités conformément aux règles d’origine de l’accord et de s’intégrer aux chaînes de valeur transfrontalières afin de bénéficier du traitement tarifaire préférentiel prévu par l’accord.

Il est également prévu que l’accord relatif aux échanges commerciaux changera la manière dont les États membres commercent au niveau international harmonisant les pratiques commerciales :

  • en créant des gains d’efficacité;
  • en accédant aux chaînes de valeur mondiale;
  • en systématisant la manière dont l’Afrique négocie avec le reste du monde.

La Loi sur la croissance et les perspectives économiques en Afrique (AGOA) arrivant à expiration en 2025, offre aux États membres des États-Unis et de l’accord l’occasion de retravailler le cadre de l’AGOA de manière à s’aligner sur la mise en œuvre de l’accord, notamment. Il est peu probable que les États-Unis continuent à maintenir un accord commercial unilatéral.

Examen de l’éligibilité de l’Afrique du Sud en ce qui concerne le Système généralisé de préférences des États-Unis.

Obstacles à l’intégration économique

Ce qui est clair, c’est qu’il reste encore beaucoup de travail à faire. Comme l’a déclaré le président rwandais Paul Kagame, lors de l’ouverture de l’accord à la signature l’année dernière : « le dernier kilomètre d’une course est souvent le plus ardu ».

Les puissances économiques de l’Afrique ne sont pas à l’abri de cette volonté de protéger les intérêts nationaux étroits des menaces étrangères perçues.

L’un des derniers pays à avoir signé, mais pas ratifié, l’accord est le Nigéria, le pays le plus peuplé du continent (200 millions d’habitants) et la plus grande économie (avec un PIB nominal de 376 milliards de dollars, soit environ 17% du PIB de l’Afrique).

zlecaf : signature du Nigéria

Expliquant cette réticence le président Muhammadu Buhari a déclaré que « Nous n’accepterons rien qui puisse saper les fabricants et les entrepreneurs locaux, ou qui pourrait faire du Nigéria un dépotoir de produits finis ».

En effet, même sur le marché régional le plus intégré, la Communauté de l’Afrique de l’Est (CAE), des tensions commerciales persistantes existent entre le Kenya, la Tanzanie et l’Ouganda à propos de la réponse du gouvernement kényan à la pénurie de sucre de 2017 dans laquelle il a commencé à importer du sucre. à des taux de droits nuls en dehors de la CAE. En réponse, la Tanzanie et l’Ouganda ont imposé des droits de douane élevés sur le sucre et les produits de confiserie importés de la CAE afin de protéger les marchés intérieurs.

Il est également décourageant de constater que les trois plus grandes économies africaines – le Nigéria, l’Égypte et l’Afrique du Sud – ont toutes refusé de signer le Protocole de l’Union africaine sur la libre circulation des personnes, ouvert à la signature le même jour que l’accord de libre échange.

Ce protocole exige de ses signataires qu’ils accordent aux autres Africains des droits d’entrée, de résidence et d’établissement (de commerce ou d’entreprise), ainsi qu’une protection contre les expulsions et les expropriations arbitraires.

Il est difficile de savoir si l’Afrique du Sud a l’intention de signer ce protocole. Le gouvernement actuel n’a pas encore pris de décision décisive par rapport au nationalisme économique de l’administration Zuma et n’a pas non plus réussi à faire face aux attitudes xénophobes prévalant chez de nombreux Sud-Africains, qui ont déclenché une série d’attaques meurtrières contre des immigrants africains en septembre dernier.

À cet égard, il est préoccupant que le Département du développement des PME prépare une législation interdisant aux ressortissants étrangers d’exercer des activités dans certains secteurs. De telles mesures sont totalement incompatibles non seulement avec le Protocole sur la libre circulation des personnes (que l’Afrique du Sud n’a pas signé), mais aussi avec l’esprit et le but de l’accord de la zone de libre échange africaine.

Le Protocole du Zlecaf sur le commerce des services, qui a été signé dans le cadre du texte consolidé de l’accord est le plus pertinent à cet égard. Elle impose aux États membres d’accorder aux services ou aux fournisseurs de services d’un autre État un traitement non moins favorable que celui qu’ils accordent à des services nationaux ou à des fournisseurs de services similaires.

Ce principe est repris dans de nombreuses obligations commerciales internationales existantes de l’Afrique du Sud tel que le principe du traitement national énoncé dans l’Accord général de l’OMC (commerce des services), ainsi que le principe de non-discrimination énoncé dans le Traité de la Communauté de développement de l’Afrique australe.

Perspectives

Si l’accord doit réussir, les États africains – en particulier l’Afrique du Sud, le Nigéria et l’Égypte – devront s’éloigner du nationalisme économique et dans le cas de l’Afrique du Sud, de la xénophobie.

Ce qui nécessitera des efforts soutenus de la part des gouvernements, du secteur privé et de la société civile pour :

  • assimiler et diffuser des informations sur le potentiel de l’accord à créer des emplois;
  • améliorer les infrastructures;
  • stimuler la croissance économique.

Feu Samora Machel, premier président du Mozambique, avait déclaré « Pour que la nation puisse vivre, la tribu doit mourir » : le nationalisme doit mourir.

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